Pourquoi le baptême des enfants ?

Le Saint Baptême est le premier des sept sacrements de l’Église chrétienne orthodoxe. Avec le Sacrement du Saint Chrisme, il joint le candidat au Corps mystique du Christ, l’Église. 

Certaines personnes soutiennent que le seul baptême valable est celui d’un adulte qui croit en Christ en premier. Ils soutiennent que baptiser un enfant sans défense âgé de quelques semaines seulement et incapable de croire n’a aucun sens. Alors pourquoi baptiser un bébé alors qu’il ne sait pas encore ce qui se passe?

Pourquoi ne pas attendre que l’enfant grandisse, croie en Christ et demande le baptême?
 Si nous devions suivre ce raisonnement, nous n’inoculerions pas le bébé contre la diphtérie avant qu’il ne grandisse et ne le demande! Mais nous savons mieux. Baptiser les enfants avant qu’ils ne sachent ce qui se passe est une expression du grand amour de Dieu pour nous. Cela montre que Dieu nous aime et nous accepte avant que nous ne puissions jamais le connaître et l’aimer. Cela montre que nous sommes recherchés et aimés par Dieu dès le moment de notre naissance. Rien ne montre plus la nature de la grâce de Dieu que le baptême des enfants. 

L’Église orthodoxe ne déprécie pas la foi personnelle en un adulte qui demande le baptême, mais insiste plutôt sur le fait que toute l’importance du baptême n’est pas ce que le bébé fait ou les parents ou les parrains, mais ce que Dieu fait. Le fait que nous soyons chrétiens n’est dû à aucun acte de notre part; elle est due à l’acte de Dieu en Christ par le Saint-Esprit. 

Bien sûr, le baptême exige une réponse personnelle de la part de l’enfant baptisé lorsqu’il atteint l’âge de raison. L’enfant doit accepter ce que Dieu a fait pour lui dans le baptême. Le baptême n’est pas une passe divine qui nous amènera automatiquement au paradis. Elle doit être suivie d’une prise de conscience personnelle ou d’une prise de conscience des nombreux dons de l’amour de Dieu qui nous sont accordés à travers ce grand sacrement.

L’institution du sacrement du baptême

C’est le Seigneur Jésus qui a institué le baptême. »Celui qui croit et qui est baptisé sera sauvé » (Marc 16:16).

« Allez donc et faites des disciples de toutes les nations, les baptisant au nom du Père et du Fils et du Saint-Esprit … » (Matthieu 28:19).

« Vraiment. Vraiment, je vous le dis, à moins d’être né d’eau et d’Esprit, il ne peut pas entrer dans le royaume de Dieu » (Jean 3: 5).

Le grand modèle de notre baptême est donc le baptême de Jésus dans le Jourdain.

Le but du Saint Baptême

  1. Pour supprimer les conséquences du « péché originel ».
  2. Laver tous les autres péchés commis avant le temps du baptême si la personne a dépassé l’âge de la petite enfance.
  3. Unir la personne au «Corps du Christ» (c’est-à-dire à l’Église) et lui ouvrir la porte du salut et de la vie éternelle.

Explication de la cérémonie du baptême orthodoxe

Les nombreux gestes impliqués dans l’accomplissement du sacrement du baptême dans l’Église orthodoxe ne sont pas de simples formes dénuées de sens. Le christianisme, c’est la vie. Chaque action dans le sacrement du baptême exprime ce que le Christ fait réellement pour nous à travers ce sacrement.

Comme pour tous les sacrements, il y a une partie visible, les actions prises par le prêtre; et une partie invisible, la Grâce sanctifiante qui vient du Saint-Esprit qui remplit le corps et l’âme de la personne qui reçoit le Sacrement.

Le parrain ou le parrain

L’utilisation de sponsors dans le baptême remonte à l’époque où les chrétiens étaient persécutés par l’empereur romain Néron. Les parents ont souvent été massacrés lors de ces persécutions. Ainsi, des sponsors ont été fournis pour instruire les enfants dans la foi chrétienne au cas où les parents seraient martyrisés. Le parrain et la marraine promettent de veiller à ce que l’enfant soit élevé et éduqué dans la foi chrétienne orthodoxe. Pour cette raison, il est important que les parrains soient choisis non pas pour des raisons sociales, mais parce que ce sont des personnes qui aiment Dieu et son Église. Les parrains doivent être des chrétiens orthodoxes en règle avec l’Église, sinon ils ne pourront pas élever l’enfant dans une foi qui n’est pas la leur.

L’exorcisme

Le premier acte du service baptismal commence dans le narthex (entrée) de l’église. C’est pour montrer que celui qui est reçu n’est pas encore membre de l’Église. Le but du baptême est de le faire entrer dans l’Église. Entrer dans le temple de Dieu, c’est être avec Christ, devenir membre de Son corps. Le prêtre demande alors au parrain de renoncer au diable et à toutes ses œuvres au nom de l’enfant, »Renoncez-vous à Satan, à tous ses anges, à toutes ses œuvres et à tous ses services. Et à toute sa fierté? »

Les exorcismes annoncent le baptême à venir comme un acte de victoire. Le renoncement à Satan se fait face à l’ouest car l’ouest est l’endroit où le soleil disparaît et était considéré par les anciens Grecs comme le lieu des portes de l’Hadès. Alors le prêtre fait face à l’est d’où la lumière du soleil se lève et demande au parrain d’accepter pour l’enfant celui qui est la lumière du monde »Vous unissez-vous au Christ! »

La renonciation à Satan et l’union avec le Christ expriment notre foi que l’enfant nouvellement baptisé a été transféré d’un maître à l’autre, de Satan au Christ, de la mort à la vie.

Le signe de la croix

Le prêtre fait ensuite le signe de la croix sur le corps de l’enfant. Cela se répète souvent pendant le service. La croix est essentiellement le signe de la victoire qui met le diable en fuite. Autrefois, les esclaves étaient marqués, tout comme les animaux aujourd’hui, pour montrer à quel maître ils appartenaient. Aujourd’hui, le signe de la croix nous marque comme appartenant au Christ.

Le parrain est ensuite invité à confesser

Le parrain est ensuite invité à confesser la foi au Christ au nom de l’enfant et lit la confession de foi contenue dans le Credo de Nicée . Le Credo était un symbole ou un signe de reconnaissance parmi les premiers chrétiens; c’était comme un mot de passe qui distinguait les vrais membres de la famille de Dieu. En lisant le Credo, le parrain avoue la vraie foi qui sera transmise au bébé à temps.

La dénomination

Dès l’instant où l’enfant est reçu dans l’Église, l’accent est mis sur son individualité. On lui donne son propre nom particulier par lequel il sera distingué de tout autre enfant de Dieu. Ce nouveau nom exprime aussi la nouvelle vie en Christ reçue

par le Saint Baptême. En plus de notre propre nom individuel, chaque personne reçoit le nom de «chrétien» au baptême. A partir de ce moment, nous portons le nom de Christ.

Les bougies

Si sombre soit la nuit qui nous entoure, le baptême reste le sacrement de l’entrée dans la lumière. Il ouvre les yeux de l’âme pour voir le Christ, la lumière; du monde (Jean 1:19) Cela fait de nous des fils de lumière (1 Thess. 5: 5). Dans l’Église primitive, la bougie de baptême était toujours gardée par le baptisé et apportée à l’Église pour les événements majeurs de la vie de la personne.

Alors même que la dernière heure de vie approchait, elle fut de nouveau allumée tandis que l’âme sortait à la rencontre de son juge. C’était un rappel constant pour le chrétien de vivre et de mourir par la lumière du Christ. Ainsi la bougie devient un symbole de la persévérance de l’âme baptisée jusqu’au retour du Christ.

La police baptismale

La police baptismale dans la langue des Pères de l’Église est le Womb Divin d’où nous recevons la seconde naissance en tant qu’enfants de Dieu. Le baptême est vraiment une naissance. »Mais à tous ceux qui l’ont reçu, qui ont cru en son nom, il a donné le pouvoir de devenir enfants de Dieu; qui sont nés, non pas de sang, ni de la volonté de la chair, ni de la volonté de l’homme, mais de Dieu » (Jean 1: 12-13).

Lorsqu’une personne est baptisée, elle descend dans les fonts baptismaux. Lorsque l’eau se referme sur la tête, c’est comme être enterré dans une tombe. Quand les nouveaux baptisés sortent de l’eau, c’est comme sortir de la tombe. Le baptême représente notre ancienne nature pécheresse mourant et ressuscitant ensuite par Christ sous une forme nouvelle et purifiée. Comme le dit saint Paul: « Ne savez-vous pas que tous ceux qui ont été baptisés en Jésus-Christ ont été baptisés pour sa mort. Nous avons donc été enterrés avec lui par le baptême dans la mort, de sorte que lorsque Christ a été ressuscité des morts par le gloire du Père, nous aussi, nous pourrions marcher dans la nouveauté de vie « (Romains 6: 3-4).

L’eau

est utilisé pour le nettoyage. Dans le baptême, il exprime le fait qu’à travers ce sacrement, Christ nous purifie de tous les péchés. Le prêtre bénit les eaux du baptême dans la police en invoquant la Sainte Trinité,«Vous-même, ô roi aimant, soyez présent maintenant aussi par la descente de votre Saint-Esprit et sanctifiez cette eau».

Puis il fait trois fois le signe de la croix sur l’eau en disant: »Que tous les pouvoirs adverses soient écrasés sous la signature de Ta Croix la plus précieuse ».

L’enfant nu

L’enfant est baptisé à l’état nu pour indiquer que, tout comme nous sommes sortis nus du ventre de notre mère, nous sortons nus du ventre de Dieu – la police baptismale. Le retrait de tous les vêtements signifie également le renvoi du «vieil homme» qui sera entièrement rejeté par le baptême.

Onction d’huile

L’huile d’olive est bénie par le prêtre puis appliquée par lui sur le front, la poitrine, le dos, les mains, les pieds, les oreilles, la bouche de l’enfant, afin de les consacrer au service du Christ. Le parrain et la marraine couvrent ensuite tout le corps de l’enfant avec de l’huile d’olive afin d’exprimer notre prière afin qu’avec l’aide du Christ, l’enfant puisse échapper à l’emprise du péché et du malin.

Immersion dans les fonts baptismaux

En obéissance aux paroles du Christ, le prêtre baptise l’enfant avec les paroles,«Le serviteur de Dieu (nom) est baptisé au nom du Père. Amen. Et du Fils, Amen. Et du Saint-Esprit, Amen ».

À chaque invocation, le prêtre plonge puis ressuscite l’enfant. Après le baptême, le prêtre place l’enfant dans une nouvelle feuille de lin tenue par le parrain.

Le sacrement de la chrismation

Dans l’Église orthodoxe, le sacrement de la chrismation (parfois appelé Confirmation) est administré immédiatement après le baptême comme dans l’Église primitive. Il est considéré comme l’accomplissement du baptême. Le prêtre oint le nouveau-né baptisé du saint chrême en disant:«Le sceau du don du Saint-Esprit, Amen».

L’homme tout entier est maintenant devenu le temple de Dieu et tout le corps est consacré au service de Dieu. Selon la croyance orthodoxe, chaque laïc baptisé est consacré par ce sacrement; il reçoit le don du Saint-Esprit pour devenir député ou ambassadeur du Christ dans ce monde.

Nouveaux habits

Après le sacrement de la chrismation, le prêtre investit ensuite l’enfant nouvellement baptisé dans une nouvelle robe ou un nouveau vêtement, disant:«Vêtu est le serviteur de Dieu (nom) avec le vêtement de justice, au Nom du Père, et du Fils, et du Saint-Esprit, Amen».

Les nouveaux vêtements signifient la vie entièrement nouvelle que nous recevons après avoir été « enterré avec Jésus dans sa mort » (Romains 6: 4). Traditionnellement, le nouveau vêtement blanc exprime la pureté de l’âme qui a été lavée du péché. Il rappelle également la robe brillante dans laquelle le Christ est apparu à la Transfiguration. Il y a maintenant une ressemblance entre le baptisé et le Seigneur transfiguré. Saint Paul appelle cela une mise du Christ,«Car autant d’entre vous qui ont été baptisés en Christ, ont revêtu Christ» (Galates 3: 26-27). « Par conséquent, si quelqu’un est en Christ, c’est une nouvelle création; l’ancien est décédé, voici le nouveau est venu » (2 Corinthiens 5:17).

Une danse religieuse

Puis le prêtre fait, avec le parrain et l’enfant, une circonambulation autour de la police, trois fois; et pour chacun des trois tours, les chantres chantent,«Autant d’entre vous qui ont été baptisés en Christ, ont revêtu Christ. Alléluia »(Galates 3:27).

Cela reflète la croyance qu’en ce moment les anges du ciel expriment leur joie qu’une nouvelle âme soit inscrite dans le Livre de Vie. La tradition déclare qu’à ce moment, Dieu affecte un ange gardien à rester avec la personne nouvellement baptisée jusqu’à la fin de sa vie terrestre. Après la lecture de l’épître de St Paul aux Romains (6: 3-11) et la lecture du Saint Évangile (Matthieu 28: 16-20), le prêtre dit à l’enfant: «Tu es baptisé; vous êtes illuminé; vous êtes oint de la Sainte Myrrhe; vous êtes sanctifié; vous êtes purifiés, au Nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit. Amen ».

La coupe de cheveux (tonsure)

Le prêtre coupe quatre mèches de cheveux de la tête de l’enfant en forme de croix. C’est une expression de gratitude de l’enfant qui, ayant reçu une abondance de bénédictions à travers les sacrements du baptême et de la chrismation et n’ayant rien à donner à Dieu en retour, offre une partie de ses cheveux, comme une première offrande à Dieu. Dans l’Ancien Testament, les cheveux sont considérés comme un symbole de force. L’enfant promet donc de servir Dieu de toutes ses forces.

La Sainte Eucharistie

Immédiatement après le baptême et la chrismation, le néophyte devient membre à part entière de l’Église orthodoxe. À ce titre, l’enfant a désormais le droit de recevoir le précieux Corps et Sang du Christ dans le Sacrement de la Sainte Communion (ou Sainte Eucharistie). La nouvelle vie en Christ, donnée dans le baptême, se renouvelle encore et encore dans l’Eucharistie. De même que la nature fournit du lait pour nourrir l’enfant après la naissance, Dieu fournit la sainte communion à l’enfant immédiatement après le baptême afin de nourrir la vie spirituelle que le néophyte a reçue par le baptême.

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